Se incrementan las materias primas y las exportaciones en Colombia

Tras el desplome de los dos últimos años, los precios de las principales materias primas que exporta Colombia muestran una recuperación. El barril de petróleo de referencia Brent, que llegó a caer a 28 dólares hace un año, está en 56 dólares. Por su parte, la tonelada de carbón aumentó 80% en igual periodo, al pasar de 44 dólares a 79, y el precio del oro subió más de 15% a 1.240 dólares la onza troy. También el café está en una buena racha. La libra del suave colombiano alcanza 1,67 dólares, un 22% más que 12 meses atrás.

En el caso de las exportaciones colombianas, por ejemplo, cerca de un 60% son productos minero-energéticos por lo que muchos se preguntan qué explica este comportamiento de los precios y cuánto durará la buena racha. Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), los precios del petróleo subieron en las últimas semanas como consecuencia del acuerdo celebrado por los grandes productores agrupados en la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) para recortar la oferta.

Por otro lado, dado el vigor de la inversión en infraestructura e inmuebles en China y el recorte en la prooducción de carbón en el gigante asiático para darle más espacio a energías más limpias, así como las expectativas de expansión fiscal en Estados Unidos, los precios de otras materia primas también se han afianzado.

El problema es que, en mercados tan volátiles como los actuales, cualquier noticia puede llevar a que las cotizaciones se descuelguen, y más con la incertidumbre en torno a las políticas económicas del presidente Donald Trump, el alza de las tasas de interés por parte de la Reserva Federal y el comportamiento del dólar, entre otros factores.

En el caso específico de Colombia, el petróleo por encima de 50 dólares abre mejores perspectivas para Ecopetrol, pues en ese nivel ya se puede hablar de ganancias. Por cada dólar que suba el crudo de referencia Brent, los ingresos adicionales aumentan en 180.000 millones de pesos. Si el barril se mantiene en ese nivel, la petrolera puede desarrollar sin contratiempos su plan estratégico de negocios entre 2017 y 2020. Ecopetrol anunció que destinará el 90% de sus inversiones a exploración y producción para incrementar las reservas, que cayeron 14% a 1.598 millones de barriles.

Analistas petroleros aseguran que no es conveniente cantar victoria y es importante conservar la cautela. Francisco José Lloreda, presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), sostiene que por encima de los 50 dólares el barril muchos proyectos se vuelven rentables, incluso los de fracking, lo que podría llevar a una mayor oferta que presionaría los precios nuevamente a la baja. “Es importante ser optimistas moderados, y ante todo recordar que el problema de Colombia no son los precios internacionales, sino nuestra pérdida de competitividad”, sostiene.

Para el dirigente, el país necesita mayor seguridad jurídica y tiempos y procesos razonables para lograr permisos, licencias ambientales y consultas con las comunidades. De lo contrario, con o sin precios altos la nación no será competitiva y se dificultará aumentar las reservas de hidrocarburos.

Santiago Ángel Urdinola, presidente de la Asociación Colombiana de Minería (ACM), coincide en que al sector le preocupa sobre todo la seguridad jurídica porque sin ella no hay inversión. Reconoce que en 2016 los precios tocaron fondo y ahora la pregunta es cuánto tiempo se mantendrán en los actuales niveles. “Estamos en los gozosos, pero no sabemos cuánto va a durar este ciclo de precios altos, por lo que hay que ser muy cautelosos”, dice.

El ministro de Minas y Energía, Germán Arce, considera que la clave para que el sector evolucione de una manera más favorable es volver a invertir en exploración y producción. Dice que con un escenario de precios del petróleo entre 50 y 60 dólares se esperaría un 2017 más positivo.

Por otro lado, también aumentó, aunque levemente, la producción de níquel y oro en Colombia. La primera creció 3,3% y la segunda 6%. En este último sector están en marcha millonarias inversiones en proyectos como Gramalote, de AngloGold Ashanti; Buriticá, de Continental Gold; San Ramón, de Red Eagle Mining; y Cisneros, de Antioquia Gold.

Es claro que el nivel de las materias primas está lejos de lo alcanzado hace unos años cuando el petróleo y el carbón, por ejemplo, superaron los 100 dólares. Eso, sin embargo, no significa, necesariamente, que se volverá a ese techo. Aunque el aumento en las cotizaciones es positivo, también se convierte en un arma de doble filo porque muchos países pueden relajar sus esfuerzos para diversificar sus exportaciones y flexibilizar sus ajustes fiscales.

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