En Europa desarrollan pruebas que miden la contaminación automotriz

Ingenieros que trabajan para combatir la contaminación cancerígena de los automóviles desarrollaron novedosos dispositivos con bondades simples y económicas. El adelanto tecnológico automotriz servirá para probar la efectividad de los filtros de partículas. Podrá contribuir a prescindir del uso de los vehículos con emisiones tóxicas al ambiente.

Andreas Mayer, director del comité científico del grupo de ingeniería VERT, reveló que en ciudades europeas se trabaja para encontrar formas que cumplan con las nuevas reglas sobre el aire limpio. Y para que no se realicen futuras inversiones en el desarrollo de infraestructuras para la construcción de vehículos eléctricos. El estudio conlleva evaluar las prohibiciones acerca del uso de vehículos con combustión diésel.

Los reguladores también quieren encontrar formas económicas de medir la contaminación del mundo real, sin instalar equipos costosos.

Los ingenieros idearon herramientas sencillas, manuales y accionadas por batería para verificar, en pocos minutos, si los automóviles a baja velocidad tienen filtros de partículas.

Los nuevos dispositivos de medición de la contaminación pueden implementarse en Europa a partir de este mismo año, en cumplimiento de las pruebas obligatorias. De esta manera se contribuiría a mejorar la reputación de los motores diésel, a la luz de los escándalos públicos ocasionados por el uso de dispositivos ilegales por parte de los fabricantes automotrices. De ellos se dice que manipulan información relacionada con las pruebas de emisiones tóxicas al ambiente.

Vehículos pueden contribuir con una menor contaminación

Algunas ciudades alemanas prohíben la circulación de los automóviles diésel, para limitar las emisiones nocivas de óxido de nitrógeno (NOx). Sin embargo, las partículas en suspensión también ocasionan el fallecimiento de cerca de cinco millones de personas al año en todo el mundo. Así lo revela el director del comité científico del grupo de ingeniería VERT, en el marco de la reunión anual del grupo. Los más de cien millones de filtros de partículas que se usan en las carreteras europeas pueden, si funcionan correctamente, hacer que los gases emitidos por los vehículos sean menos tóxicos y contribuir a reducir la contaminación.

"Estos vehículos diésel, si están circulando por ciudades, incluso limpian el aire porque los filtros son muy eficientes. Debemos hacer todo lo posible para mantener esa calidad durante la vida útil del vehículo", dijo Mayer.

El problema surge cuando los filtros se agrietan o se bloquean con hollín, que a veces obliga a los mecánicos a eliminarlos o alterarlos para aumentar la potencia del motor.

Este año comienza el despliegue

Fabricados por una docena de compañías europeas, los nuevos dispositivos de pruebas se introducirán inicialmente en Países Bajos y Bélgica y eventualmente se extenderán a toda Europa, dijo Mayer.

El impacto dañino de las emisiones de NOx y las partículas en suspensión fue ignorado durante años por los reguladores europeos hasta que se descubrió que Volkswagen estaba enmascarando los niveles excesivos de contaminación en los automóviles que vendía en Estados Unidos.

La Comisión de la Bolsa de Valores de EEUU demandó a la Volkswagen y a su ex consejero delegado Martin Winterkorn por el escándalo. Acusó a la compañía de perpetrar un "fraude masivo" contra los inversores estadounidenses.

El fraude llamó la atención de los reguladores europeos, que se habían centrado principalmente en la contaminación por dióxido de carbono.

La disparidad entre las emisiones en carretera y los resultados de las pruebas de laboratorio se hizo evidente después de que Marc Besch, un estudiante suizo de la Universidad de Virginia Occidental, decidió estudiar las emisiones de Volkswagen para un documento académico en 2013.

Besch observó que otros fabricantes de automóviles utilizaban filtros de emisiones más sofisticados. Junto con sus colegas, alquiló una camioneta VW Jetta, sin saber que sus hallazgos cambiarían para siempre la historia universal de la industria automovilística.

 

Para más información visite Energía16.

Lea también: Investigaciones indican que la contaminación del aire mata más gente que fumar

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