Endesa emplea robot submarino en inspección y mantenimiento de plantas

Endesa robot submarino

Endesa, dentro de su proceso de digitalización, ha probado con éxito un nuevo robot submarino. Este ROV (vehículo operado de modo remoto) está diseñado para la inspección e intervención en remoto en labores de mantenimiento de sus instalaciones de generación térmica.

Se trata de un ROV de pequeñas dimensiones (29 x 34 x 52 cm y 12,5 kg de peso). Es operado a distancia y puede ser manejado por el propio personal de las plantas. El vehículo submarino permite realizar trabajos de hasta 300 metros de profundidad.

Un diseño a medida

Ha sido diseñado, fabricado y suministrado por la start-up española NIDO Robotics. En su construcción, han seguido las especificaciones de Endesa para adecuarlo a las labores bajo el agua de inspección y mantenimiento, requeridas en una planta.

El submarino ofrece las siguientes ventajas:

  • Minimiza riesgos laborales de personal propio o de terceros, gracias a que evita total o parcialmente el empleo de submarinistas en tareas de inspección y mantenimiento.
  • Reduce costes en las anteriores tareas submarinas, ya que no es necesaria la subcontratación de equipos de submarinistas compuestos por varias personas y que requieren ser desplazados hasta las centrales.
  • Optimiza el tiempo de respuesta para el análisis y posible resolución de incidencias en activos que, por estar total o parcialmente sumergidos, no son accesibles.

Probado con éxito

Hasta la fecha, se ha probado con éxito en tres centrales de generación de distintas características. En concreto, en la central térmica de carbón y terminal portuaria de Carboneras, en Almería; en el ciclo combinado de San Adrián del Besós, en Barcelona; y en la central diésel de Melilla.

Entre las labores, además de la toma de imágenes, se han llevado a cabo trabajos de limpieza por cavitación de elementos metálicos o recogida de muestras de agua y lodos.

El robot submarino cuenta con un brazo articulado que permite la manipulación y transporte de objetos hallados en el lecho marino. También está dotado con un sistema de dragado de fondos, para la limpieza y extracción de lodos en balsas, depósitos y conductos.

Facilidad de operación

Tras las pruebas realizadas, se ha constatado la facilidad de operación y manejo. Requiere únicamente de una breve formación no superior a uno o dos días. La calidad de las imágenes y resultados obtenidos suponen una ayuda relevante para su uso en inspecciones programadas o específicas. Se utiliza como soporte a tecnólogos o personal de mantenimiento y operación. Además, su uso es extrapolable a otro tipo de instalaciones.

Además, el resto de sistemas (posicionamiento, medición de propiedades del agua y levantamiento batimétrico) permite un seguimiento periódico de la evolución de las condiciones de contorno y medioambientales en las centrales, lo que posibilita evaluar la sedimentación de materiales en cántaras y similares o analizar la evolución de temperaturas a régimen similar, entre otras funciones. Con todos estos parámetros se pueden optimizar las planificaciones del mantenimiento en las plantas para adecuarlo a las necesidades reales.

Múltiples aplicaciones

Por otro lado, se ha comprobado que el robot submarino tendría aplicación en diversidad de elementos y espacios presentes en muchas instalaciones industriales (más allá de del sector energético) como:

  • Torres de refrigeración y balsas de las torres: estado de las paredes, verificación de materiales caídos, sedimentos, vegetales, entre otros.
  • Tomas de agua y bombas: estado de emisarios y limpieza de las rejillas.
  • Lagos: seguimiento a indicadores como pH, temperatura y oxígeno.
  • Balsas de lixiviados: corrientes a escombreras.
  • Pocetes, canales y tuberías de agua: supervisión de grietas.
  • Tanques: supervisión del estado de la pintura interior, estado y sedimentos.

El uso de este robot submarino es un ejemplo más de la apuesta de Endesa por la digitalización de los procesos, informó la empresa, a través de un comunicado. El texto destaca que esta iniciativa va en línea con la estrategia seguida desde el Grupo Enel, del cual la empresa eléctrica  forma parte.

En este proceso de digitalización se están aplicando tecnologías de vanguardia que permiten la transformación digital de los activos industriales, la relación con el cliente y la mejora de las capacidades digitales de la compañía.

Todo ello, con una gestión eficaz de los riesgos asociados a la ciberseguridad, con una sustancial mejora de los procesos y con nuevos ahorros de costes, finaliza el comunicado.

 

Para más información visite Energia16

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