Transición energética en unos países puede poner en riesgo la biodiversidad en otros

Energía renovable biodiversidad

El cambio hacia la energía renovable necesaria para combatir el cambio climático probablemente reduciría los impactos en la biodiversidad en los países donde se ejecute. Sin embargo, no todo son buenas noticias. Los efectos que esta transición tendría sobre especies en el extranjero, ponen en tela de juicio cuán "verde" es realmente esa energía.

Estas son las conclusiones a la que llegó un nuevo estudio, que ha analizado hasta qué punto los países impulsan la pérdida de biodiversidad en el extranjero, a través de su demanda de energía renovable. El documento asegura que, para algunos países, más de la mitad del impacto en las especies ocurre fuera de sus fronteras.

El estudio fue una colaboración entre la Universidad de Southampton, la Universidad de Manchester y el University College de Londres (UCL) -en el Reino Unido-, y la Universidad de California en Davis (UC Davis) -en los Estados Unidos-, como parte del Centro de Investigación de Energía del Reino Unido.

Garantizar protección a la biodiversidad

Los investigadores fueron dirigidos por el Dr. Robert Holland, investigador principal de la Universidad de Southampton. El grupo de especialistas está pidiendo a los países que promulguen normas estrictas para garantizar que las transiciones de energía se realicen de tal manera que se proteja la biodiversidad. Además, les piden que consideren tanto lo local como lo global.

Los científicos analizaron el impacto de los sectores de energía fósil y renovable en casi 4000 aves, mamíferos y anfibios amenazados.

Para cada especie rastrearon las amenazas que estas especies enfrentaban desde el sector eléctrico a lo largo de las cadenas de suministro globales. Esto incluía las partes obvias de infraestructura que vemos a nuestro alrededor, como turbinas eólicas o centrales eléctricas.

Los investigadores también examinaron los impactos en la biodiversidad de todos los materiales y componentes que intervienen en la construcción de la infraestructura eléctrica.

Corriendo la arruga

En algunos países, la demanda de energía eléctrica traslada gran parte de su impacto sobre la biodiversidad a otras naciones. Ello ocurre en la medida que las amenazas se desplazan a lo largo de las cadenas de suministro internacionales.

La región con el mayor impacto internacional es Europa, con más de la mitad del impacto total en la biodiversidad asociado con el desplazamiento de su demanda eléctrica al extranjero.

El Reino Unido se encuentra entre los cinco primeros países en transmitir gran parte de su riesgo a otras latitudes junto con Japón, China, Estados Unidos e India.

Los menos favorecidos

En contraste, numerosos países y regiones afrontan muchos más impactos sobre la biodiversidad para satisfacer la demanda de electricidad en otras naciones. Por ejemplo, una cuarta parte de la amenaza a la biodiversidad en América Latina está impulsada por la demanda de electricidad en Europa y América del Norte.

En el caso de países como Colombia e Indonesia, las amenazas incorporadas en las exportaciones para satisfacer la demanda mundial de electricidad son mayores que las amenazas asociadas con sus propias demandas eléctricas.

Los investigadores aconsejan que la política energética futura debe considerar estos impactos internacionales desiguales para identificar las mejores rutas para la descarbonización.

Impacto a futuro

Se descubrió que la energía solar y eólica tienen el menor impacto en la biodiversidad a nivel mundial, y el carbón tiene el mayor impacto. A medida que el uso de estas estas fuentes de energía renovable aumente en las próximas décadas, el impacto que tendrán en la biodiversidad también se incrementará.

Por el momento es imposible predecir las implicaciones de tal transformación de energía, según el estudio. Como los gobiernos deben trabajar para comprender adecuadamente todas las opciones que tienen para la descarbonización, es poco probable que haya una solución fácil, agrega.

Por ejemplo, si bien los desiertos como el Sahara a menudo se ven como lugares perfectos para paneles solares a gran escala, la biodiversidad en esta área es extremadamente frágil y podría perderse si no se toma el cuidado adecuado.

Nuevas formas de abordar el problema

El Dr. Holland destacó que este estudio muestra que "hay formas de abordar el cambio climático al mismo tiempo tiempo brindando beneficios para la biodiversidad global".

El especialista destacó que estudios recientes han puesto de manifiesto la pérdida de especies a nivel mundial. Por ello, "identificar tales beneficios para todos es esencial para que cada gobierno actúe para abordar los dos desafíos más apremiantes de nuestro tiempo".

Por su parte, Kate Scott, de la Universidad de Manchester, que dirigió el análisis económico, explicó que "nuestro estudio muestra que países como el Reino Unido, que dependen de las importaciones para desarrollar su infraestructura de energía limpia generarán impactos ambientales en otras partes del mundo, a menudo menos desarrolladas económicamente".

Razones para ser optimistas

"Estados Unidos se identifica en este estudio como una de las naciones donde el sector eléctrico tiene un impacto significativo en la biodiversidad, fuera de los límites territoriales". Así lo explicó la profesora Gail Taylor, de la Universidad de Southampton y UC Davis.

Agregó que, pese a ello, "podemos permitirnos ser optimistas de que a medida que se acelera el despliegue de nuevas tecnologías renovables, Estados Unidos está en una posición sólida para minimizar cualquier consecuencia adversa sobre la biodiversidad global".

El estudio fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. A través de él, se intentó comprender cómo la transición hacia la energía renovable y la descarbonización afectará la biodiversidad.

 

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